¿QUÉ SON REALMENTE “LAS AGUJETAS”?

El término agujetas es muy conocido entre todos nosotros, es un término muy coloquial tanto en deportistas como en sedentarios, y lo relaccionamos con ese dolor muscular tan característico después de hacer un ejercicio intenso, tanto en duración como en intensidad.

Trataremos de aclarar y analizar este concepto, en ocasiones erróneo; ¿Qué son las agujetas ?, ¿Cómo podemos librarnos de ellas ? ¿Cómo evitarlas ?
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Un poco de historia:

Ya en el año 1956 se postulo la primera teoría sobre las agujetas , en la que se creía que el exceso de ejercicio en un músculo, obliga a aumentar la frecuencia respiratoria y  cardiaca para satisfacer la demanda de oxígeno.

Aún así, la cantidad de oxígeno que llega al músculo no es suficiente, y éste se ve obligado a tirar de otras vías energéticas de menor calidad como la llamada “ fermentación anaeróbia láctica”.

Aquí entra en juego la glucosa ( por eso después de clase de gimnasia, el profesor nos recomendaba un vaso de agua con dos cucharadas de azucar ) , el acido pirúvico y una larga y complicada cascada metabólica.

En definitiva, el músculo consigue energía pero  produce acido láctico como sustancia de deshecho. Éste cristaliza entre las fibras musculares y produce dolor a las 24 – 48 horas del ejercicio.

¿Por qué se ha desechado esta teoría ?

Por 3 razones

1)  se han realizado biopsias a deportistas con “agujetas” y NO se han encontrado cristales de acido láctico.

2)  el acido láctico cristaliza a temperaturas muy bajas por debajo de 0 grados.

3)  personas con la enfermedad de McArdle , incapaces de producir ácido láctico, también sufren las famosas agujetas tras el ejercicio.

Actualmente existen mas teorías acerca de el porqué de las agujetas, también denominadas DOMS (delayed onset muscular soreness ó dolor muscular postesfuerzo de aparición tardía )

1)  TEORIA TÉRMICA: el músculo al trabajo intenso responde con aumento de la temperatura por encima de los 38 grados ; se cree que éste proceso puede producir una necrosis o muerte celular que puede producir dolor. Por otro lado, el aumento del calor local puede  estimular los canales o terminaciones nerviosas encargadas del dolor.

Se necesitan mas estudios para evidenciar esta teoría.

2)  TEORIA MECÁNICA: actualmente es la que mas gusta a la comunidad científica, la que cuenta con mas estudios que la evidencian y la que hoy por hoy podemos afirmar que es verdad.

Las fibras musculares se acortan y se estiran durante el ejercicio. si el ejercicio es demasiado intenso , se produce una alteración funcional, una desestructuración leve del parénquima muscular y una inflamación de la zona junto con la elevación de proteínas, enzimas y demás.

Es decir, son microroturas fibrilares microscópicas en el músculo tras el ejercicio, sobre todo excéntrico ( correr cuesta abajo , es un ejercicio excéntrico del cuádriceps ). Además, en las analíticas de los días posteriores suele aumentar enzimas intramusculares como la CPK o la LDH.
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¿Cómo puedo librarme de las agujetas ?

a)  como tratamiento:

Si hace 24 – 48 horas que has realizado ejercicio y comienzas a sentir ese dolor tan característico de agujetas, existen ciertas técnicas que te pueden ayudar:

–  baños de contraste: agua fria y agua caliente, alternando uno y otro durante 2 o 3 minutos cada uno, provocará una vasodilatación  y una vasoconstricción local que , en consecuencia, mejora la circulación , aportando nutrientes y ayudando a llevarse las sustancias de deshecho.

–  cremas antiinflamatorias o AINES via oral: disminuirán la inflamación local debido a las microroturas postejercicio

–  masaje drenante y estiramientos musculares: ayudará a mejorar la circulación, relajar la musculatura y recuperar las estructuras en menor tiempo.

b) como prevención:

–  adaptar las cargas de entrenamiento: el músculo duele porque ha tenido que trabajar mas de lo que podía . Existen dos causas, primero, la carga de entrenamiento era muy elevada, o bien, la forma física era muy baja para la carga de entrenamiento.

–  cuidado con el ejercicio excéntrico: el bajar corriendo una cuesta o una caminata por el monte cuesta abajo son los ejemplos mas claros; para el músculo este tipo de contracción es la que mas le cuesta , y por tanto, es fácil pensar que es con la que mas sufre.

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En definitiva, cuanto mas entrenados estamos, menos agujetas tenemos, ya que la musculatura esta preparada para el ejercicio y responde perfectamente.

 

Luis Morales Rodríguez-Parets
Fisioterapeuta experto en deporte y readaptación
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Bibliografía

– “Observations on experimental muscle soreness”. Asmussen E:, Acta Rheum Scand 1956; 2:109-116

– López Miñarro, P.A., García, A. (2000). Análisis de mitos o creencias erróneas sobre ejercicio físico y salud

– Drobnic, F. y Casals Puig, D. (2005). Agujetas o delayed onset muscular soreness. En Balius, R., Patología muscular en el deporte (pp. 99-102). Barcelona: Masson.

– Croisier, J. L., Camus, G., Forthomme, B., Maquet, D., Vanderthommen M. and Crielaard, J. M. (2003). Delayed onset muscle soreness induced by eccentric isokinetic exercise. Isokinetics and Exercise Science (11), 21-29.

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